Staš Zgonik

6. 9. 2019  |  Mladina 36  |  Družba

Skrivnostna pljučna obolenja vzbujajo strah pred elektronskimi cigaretami

Dih jemajoče naprave

Uporaba elektronskih cigaret zagotovo ni povsem neškodljiva. Vdihovanje česarkoli globoko v pljuča, razen svežega in čistega zraka, prav gotovo ni pametno.

Uporaba elektronskih cigaret zagotovo ni povsem neškodljiva. Vdihovanje česarkoli globoko v pljuča, razen svežega in čistega zraka, prav gotovo ni pametno.

Ameriški epidemiologi si še vedno prizadevajo odkriti vzrok za val pljučnih obolenj med uporabniki elektronskih cigaret, ki so jih zaznali v preteklih mesecih. Predvsem so na udaru mladostniki in mladi odrasli. Po najnovejših podatkih, ki so jih objavili prejšnji petek, so doslej potrdili 215 primerov v 25 zveznih državah. En človek je zaradi odpovedi pljuč kljub zdravniški pomoči tudi umrl. In število obolelih bo verjetno še naraslo. Za zdaj jim še ni uspelo ugotoviti, kaj točno je vzrok simptomov, kot so težave pri dihanju in bolečine v prsnem košu, ki jih izkušajo bolniki. Vedo le to, da so vsi bili uporabniki elektronskih cigaret.

Prvotno sporočilo ameriškega Centra za nadzor bolezni (CDC) je bilo ob pojavu obolenj zelo skopo in splošno – skupna točka vseh obolelih naj bi bila zgolj uporaba elektronskih cigaret. So torej milijoni ljudi po svetu, ki so v zadnjem desetletju s klasičnih prešli na elektronske cigarete, v nevarnosti? CDC uporabnikom svetuje, naj se vsaj do zaključka preiskave o vzrokih obolenj vzdržijo uporabe elektronskih cigaret.

V najnovejšem sporočilu za javnost so bili zaradi kritik o medlosti prisiljeni povedati nekaj več podrobnosti. Tako smo lahko izvedeli, da so »v veliko primerih bolniki priznali nedavno uporabo proizvodov za elektronske cigarete, ki so vsebovali THC«. Vse več je namigov, da bi težave lahko povzročali izdelki, dostopni na črnem trgu. CDC je tako uporabnikom elektronskih cigaret svetoval, naj »ne kupujejo izdelkov na ulici in naj jih ne spreminjajo z dodajanjem snovi, ki jih proizvajalec ni predvidel«.

Javnozdravstvena polarizacija

Elektronske cigarete so razmeroma nov način za dostavo nikotina v telo, ki se je razmahnil šele v zadnjem desetletju. Za izumitelja sodobne elektronske cigarete velja kitajski farmacevt Hon Lik, ki je prve naprave na trg poslal leta 2003. Namesto da bi se nikotin sproščal pri gorenju tobaka, se pri elektronskih cigaretah to zgodi s pomočjo uparjanja posebne tekočine, ki praviloma poleg različnih arom vsebuje le dve sestavini – glicerin in propilen glikol. Gre za snovi, ki so široko uporabljane v kozmetični in živilski industriji. Obe sta na seznamu dovoljenih snovi za uživanje in nanašanje na kožo. Kar se tiče vdihovanja, pa zaradi kratkega obdobja uporabe v ta namen zanesljivih podatkov o morebitnih dolgoročnih škodljivih učinkih še ni.

Med strokovnjaki sicer obstaja dokaj široko prepričanje, da so elektronske cigarete verjetno manj škodljive od navadnih, ki imajo dokazano katastrofične učinke za telo. Ni pa soglasja o tem, kako se z javnozdravstvenega vidika odzvati na razmah elektronskih cigaret.

Vse več je indicev, da je trenutni val obolenj v ZDA posledica uživanja sumljivih pripravkov, kupljenih na črnem trgu.

Oblikovala sta se dva tabora. V prvem vidijo elektronske cigarete kot novo orodje tobačne industrije za indoktrinacijo kadilcev, vnovično normalizacijo kajenja in vzdrževanje vseživljenjske odvisnosti od nikotina.

Za druge so elektronske cigarete obetaven in manj škodljiv nadomestek za klasične cigarete, ki bi kadilcem lahko močno znižal tveganje za razvoj s kajenjem povezanih bolezni.

Strokovnjaki Nacionalnega inštituta za javno zdravje so trdno v prvem taboru. V sporočilu za javnost v zvezi z dogajanjem v ZDA so prejšnji mesec zapisali, da so uporabniki elektronskih cigaret »izpostavljeni številnim zdravju škodljivim snovem, rakotvornim, dražilnim in strupenim snovem, kot so nikotin, vlažilci oziroma topila, arome, aldehidi, hlapne organske spojine, policiklični aromatični ogljikovodiki, za tobak specifični nitrozamini, majhni delci, kovine in silikatni delci«.

Strokovnjaki na drugi strani, pri čemer prednjači predvsem britanski Inštitut za javno zdravje (PHE), pa raje opozarjajo na dejstvo, da je potencialno škodljivih snovi v pari elektronskih cigaret bistveno manj kot v tobačnem dimu. Profesor John Newton, vodja oddelka za izboljševanje zdravja na inštitutu, je ob lanski objavi neodvisne revizije dokazov o škodljivosti elektronskih cigaret izjavil, da študija pritrjuje prepričanju, da je kajenje elektronskih cigaret vsaj 95 odstotkov manj škodljivo od kajenja klasičnih cigaret. »Kljub temu polovica kadilcev klasičnih cigaret še vedno zmotno verjame, da med izdelkoma ni bistvene razlike v škodljivosti. Tragično bi bilo, če bi tisoči kadilcev, ki bi lahko prešli na uporabo elektronskih cigaret, to zamisel opustili zaradi neutemeljenih strahov o njihovi varnosti.«

Verjetni vzroki

Prvo desetletje uporabe elektronskih cigaret je z vidika zdravstvenih učinkov na uporabnike minilo brez večjih pretresov, čeprav so se mediji praviloma odzvali ob vsakem najmanjšem sumu, da bi lahko šlo kaj narobe. Še največ pozornosti je bilo namenjene nekaj primerom eksplozij baterij, ki zagotavljajo energijo za uparjevanje tekočine. Trenutni val pljučnih obolenj v ZDA je prvi konkretni javnozdravstveni preplah, povezan z uporabo elektronskih cigaret.

Kljub temu da preiskava še ni končana in da še ni jasno, kaj točno je vzrok, pa je iz doslej znanih podatkov že mogoče izluščiti nekaj namigov. Obolenja se za zdaj pojavljajo izključno v ZDA, elektronske cigarete pa so v uporabi po vsem svetu. To močno nakazuje na problematičnost izdelka na ameriškem (črnem?) trgu, ne pa na problematičnost elektronskih cigaret kot takih.

»Karkoli se dogaja, ni posledica običajnega kajenja elektronskih cigaret,« nam je odgovoril dr. David J. Nutt, profesor nevropsihofarmakologije na londonskem Imperial Collegeu, eden glavnih britanskih zagovornikov uporabe elektronskih cigaret za zmanjševanje škode, povzročene s kajenjem tobaka. »Na desetine milijonov ljudi uporablja elektronske cigarete že več kot desetletje in tovrstnih primerov doslej nismo zaznali.« Po njegovem mnenju so obolenja povezana z uporabo tekočin s sintetičnimi kanabinoidi nizke kakovosti, kupljenimi prek spleta. »Obstaja nevarnost, da se bodo pristojni pretirano odzvali in za obolenja okrivili običajno kajenje elektronskih cigaret, kar bi številne ljudi obsodilo na nadaljnje kajenje tobaka.«

Vse več je indicev, da je trenutni val obolenj v ZDA posledica uživanja sumljivih pripravkov, kupljenih na črnem trgu.

»V vseh primerih, v katerih jim je doslej uspelo identificirati konkretno uporabljeno tekočino za elektronske cigarete, je izdelek vseboval THC, praviloma pa je bil kupljen na ulici,« je za časnik USA Today dejal profesor javnega zdravja na bostonski univerzi dr. Michael Siegel.

Glede na to, da je uživanje konoplje v številnih ameriških zveznih državah še vedno kaznivo in da so kazni lahko drakonske, verjetno marsikateri od obolelih ni naklonjen razkritju svojega početja. Posebej verjetno se zdi, da je val obolenj povezan z uporabo tekočin s THC, izdelanih na osnovi olja. Vdihovanje oljne meglice je namreč znan povzročitelj tako imenovane lipidne pljučnice, ko oljne kapljice zamašijo pljučne mešičke in s tem preprečujejo izmenjavo plinov. Strokovna literatura je polna poročil o tovrstnih obolenjih med tovarniškimi delavci, izpostavljenimi oljnim meglicam.

Ustvarjanje vtisa, da je običajna uporaba elektronske cigarete ravno tako nevarna ali še nevarnejša od kajenja tobaka, je vse prej kot dobro sporočilo kadilcem.

Opisani so tudi konkretni primeri poškodb pljuč zaradi vdihavanja konopljinega olja s pomočjo elektronske cigarete. Že leta 2017 so na primer zdravniki ene od newyorških bolnišnic v strokovni reviji Ameriškega torakalnega društva opisali primer 54-letnika, ki je bil na njihov oddelek sprejet s hudimi težavami pri dihanju in za katerega se je izkazalo, da je s pomočjo elektronske cigarete vdihoval konopljino olje.

Uporaba elektronskih cigaret zagotovo ni povsem neškodljiva. Vdihovanje česarkoli globoko v pljuča, razen svežega in čistega zraka, prav gotovo ni pametno. Ustvarjanje vtisa, da je običajna uporaba elektronske cigarete prav tako nevarna ali še nevarnejša od kajenja tobaka, pa je vse prej kot dobro sporočilo kadilcem.

Pisma bralcev pošljite na naslov pisma@mladina.si. Minimalni pogoj za objavo je podpis z imenom in priimkom ter naslov. Slednji ne bo javno objavljen.